Un nuevo estudio muestra que la píldora postcoital libre incrementa las infecciones de transmisión sexual.

plan-bChristian Medical Comment.-Más abajo en español.-A new American study published this week has shown that making emergency contraception available free over the counter without prescription leads to an increase in rates of sexually transmitted infections and does not decrease pregnancy or abortion rates.

The FDA recently approved access to emergency contraception, or Plan B, through US pharmacies without a prescription. While this change is only now occurring nationally, several states had previously allowed pharmacy access to emergency contraception. In particular, Washington State was the first state to implement such a program in 1998.

In the new study, Christine Durrance, Assistant Professor of Public Policy at the University of North Carolina, Chapel Hill, used county-level data as well as specific timing of changes in pharmacy access to consider the intended and unintended consequences of pharmacy access to emergency contraception in Washington.

The results indicated that while county-level access to emergency contraception was unrelated to trends in STIs and abortions before access changed, access afterwards caused a statistically significant increase in STI rates (specifically gonorrhea rates), both overall and for females, and statistically significant decreases in abortion rates for some ages. These results were robust to several specification tests and falsification tests.

The results are almost identical to those of a British study published in the Journal of Health Economics (full text) in December 2010 and reported in the Daily Telegraph in January 2011.

This research, by professors Sourafel Girma and David Paton of Nottingham University, compared areas of England where the scheme was introduced with others that declined to provide emergency contraception free from chemists (See my previous blogs on this here and here).

The academics found that rates of pregnancy among girls under 16 remained the same, but that rates of sexually transmitted infections increased by 12%.

In fact, in a systematic review published in 2007, twenty-three studies published between 1998 and 2006, and analyzed by James Trussell’s team at Princeton University, measured the effect of increased EC access on EC use, unintended pregnancy, and abortion. Not a single study among the 23 found a reduction in unintended pregnancies or abortions following increased access to emergency contraception (see also fact sheet here).

The phenomenon whereby applying a prevention measure results in an increase in the very thing it is trying to prevent is known as ‘risk compensation’.

The term has been applied to the fact that the wearing of seatbelts does not decrease the level of some forms of road traffic injuries since drivers are thereby encouraged to drive more recklessly.

In the same way it has been argued that making condoms readily available actually increases rather than decreases rates of pregnancy and sexually transmitted infections because condoms encourage teenagers to take more sexual risks in the false belief that they will not suffer harm.

Whilst condoms offer some protection against sexually transmitted infections the morning-after pill offers none.

Britain has the highest rate of teenage pregnancy in Western Europe. In 2008, the latest year for which figures are available, more than 7,500 girls in England and Wales became pregnant. Nearly two thirds of these pregnancies ended in abortion.

Rates of sexually transmitted diseases are also rising. In 2009 there were 12,000 more cases than the previous year, when 470,701 cases were reported. The number of infections in 16-to 19 year-olds seen at genito-urinary medicine clinics rose from 46,856 in 2003 to 58,133 in 2007.

International research has consistently failed to find any evidence that emergency birth control schemes achieve a reduction in teenage conception and abortion rates. But now there is growing evidence showing that not only are such schemes failing to do any good, but they may in fact be doing harm.

Making the emergency contraceptive pill available over the counter free, without prescription, is sadly an ill-conceived knee-jerk response to Britain’s spiralling epidemic of unplanned pregnancy, abortion and sexually transmitted disease amongst teenagers. It is also not evidence-based.

The best way to counter the epidemic of unplanned pregnancy and sexually transmitted disease is to promote real behaviour change. The government would be well advised to enter into dialogue with leaders of communities in Britain where rates of sexually transmitted diseases and unplanned pregnancy are low, especially Christian faith communities, to learn about what actually works.

Church-based programmes such as Love for Life (Northern Ireland), Love2last (Sheffield), Challenge Team, Romance Academy or Lovewise (Newcastle) are getting great results and have much wisdom to pass on. How about financing some serious research into examining them in more depth?

Un nuevo estudio americano publicado esta semana ha demostrado que la píldora postcoidal disponible sin receta lleva a un aumento en las tasas de infecciones de transmisión sexual y no disminuye las tasas de embarazo o aborto.
Recientemente, la FDA aprobó el acceso a la píldora postcoital, o Plan B, por las farmacias estadounidenses sin receta médica. Aunque ahora se está produciendo la reforma a nivel nacional, varios Estados previamente habían permitido el acceso farmacéutico a la píldora postcoidal. En particular, el Estado de Washington fue el primer estado en implementar dicho programa en 1998.
En el nuevo estudio, Christine Durrance, Profesor Adjunto de Políticas Públicas de la Universidad de Carolina del Norte, Chapel Hill, utillizó datos a nivel de condado así como las fechas exactas de los reformas en el acceso farmacéutico para considerar las consecuencias previstas y no previstas del acceso a la píldora del día después en Washington.
Los resultados indicaban que mientras el acceso a nivel de condado a la anticoncepción de emergencia no estaba relacionado con la tendencia existente en ets y abortos antes de la reforma en el acceso, posteriormente, esta reforma ha causado un incremento significativo en las tasas de enfermedades de transmisión sexual (específicamente gonorrea), en general y en las mujeres, y descensos significativos en las tasas de aborto en algunas edades. Estos resultados fueron resistentes en varias pruebas de especificación y refutación.
Los resultados son casi idénticos a los de un estudio británico publicado en la revista Journal of Health Economics (texto completo) en diciembre de 2010 y publicado en el Daily Telegraph en enero de 2011.
Esta investigación, de los profesores Sourafel Girma y David Paton de la Universidad de Nottingham, comparaba áreas de Inglaterra donde se introdujo el programa, con otras que se negaron a proporcionar la píldora del día después de forma libre en las farmacias.
Los profesores descubrieron que las tasas de embarazo entre las jóvenes menores de 16 años siguen siendo las mismas, pero que los niveles de infecciones de transmisión sexual aumentaron en un 12%.
De hecho, en un análisis sistemático publicado en 2007, veintitrés estudios publicados entre 1998 y 2006, y analizados por el equipo de James Trussell en la Universidad de Princeton, medían el efecto de un mayor acceso en la CE en el uso de la pdd, en el embarazo no deseado y el aborto. Ni un solo estudio entre los 23 encontró una reducción de los embarazos no deseados o abortos tras un mayor acceso a la pdd.
El fenómeno por el cual la aplicación de una medida de prevención tiene como resultado un aumento de lo que se está tratando de evitar se conoce como «compensación de riesgo».

El término ha sido aplicado al hecho de que el uso del cinturón de seguridad no disminuye el nivel de algunos tipos de daños en los accidentes de tráfico, ya que los conductores se animan a conducir de forma más imprudente.
De la misma forma, se ha argumentado que el hacer disponible los preservativos en realidad aumenta en vez de disminuir los niveles de embarazo e infecciones de transmisión, porque éstos animan a los adolescentes a tener más riesgos sexuales con la falsa creencia de que no sufrirán daños.
Mientras los preservativos ofrecen cierta protección contra las infecciones de transmisión sexual, la píldora del día después no ofrece ninguna.
Gran Bretaña tiene la tasa más alta de embarazos adolescentes en Europa occidental. En 2008, último año del que hay cifras disponibles, más de 7.500 niñas en Inglaterra y Gales se quedó embarazada. Casi dos terceras partes de estos embarazos terminaron en aborto.
Las tasas de enfermedades de transmisión sexual también están subiendo. En 2009 se registraron 12.000 casos más que el año anterior, en que se registraron 470.701 casos. El número de infecciones entre 16 y 19 años de edad atendidos en clínicas de medicina genito-urinario aumentó de 46.856 en 2003 a 58.133 en 2007.
La investigación internacional no ha logrado encontrar ninguna prueba de que los programas de control de emergencia de nacimientos, logren una reducción en las tasas de embarazos y aborto de adolescentes. En cambio ahora cada vez hay más pruebas que demuestran que no sólo esos programas no consiguen lograr algo bueno, sino que pueden de hecho estar haciendo daño.
La disponibilidad de la pdd sin receta, es por desgracia una respuesta mal concebida a la epidemia en espiral en Gran Bretaña de enfermedades de transmisión sexual entre los adolescentes, el aborto y el embarazo no planificado. Tampoco está basado en pruebas.
La mejor manera de contrarrestar la epidemia de embarazos no deseados y las enfermedades de transmisión sexual es promover el cambio real de comportamiento. El gobierno haría bien en entablar un diálogo con los líderes de los colectivos en el Reino Unido, donde las tasas de enfermedades de transmisión sexual y los embarazos no planificados son bajos, especialmente las comunidades religiosas cristianas, sobre todo para aprender acerca de lo que realmente funciona.
Programas sostenidos por la Iglesia como Love for Life (Irlanda del Norte), Love2last (Sheffield), Challenge Team, Romance Academy o Lovewise (Newcastle) están obteniendo grandes resultados y tienen mucha sabiduría que transmitir. ¿Qué tal si se financia una investigación seria para estudiarlos más a fondo?

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